Bloco Econômico é uma união de países com interesses mútuos de crescimento econômico e, em alguns casos, se estende também á integração social desses países. Tem como uma das ideias principais a visão de que haja uma integração maior entre países e a facilitação no comércio entre eles pode beneficiar a ambos ter um crescimento maior e em conjunto. O primeiro Bloco Econômico nasceu em 1956 com a criação da CECA (Comunidade Europeia do Carvão e do Aço), na Europa. Esse grupo foi formado inicialmente pela Bélgica, Alemanha Ocidental, Holanda, Itália, Luxemburgo e França. Depois desse grupo, principalmente depois da Guerra Fria, mais e mais Blocos Econômicos foram se formando.

São definidos quatro estágios ou tipos de Blocos Econômicos. O primeiro seria a determinação de uma área de livre comércio, que significa que produtos produzidos por um país podem entrar em países que têm esse acordo de livre comércio com ele, isento de taxas e burocracias tradicionais de uma importação normal. Numa segunda fase, de interesses mais amplos, a união aduaneira apresenta a implementação de condutas de comercio, além de regras para comércios com países que não fazem parte dessa união.

A terceira parte é a criação de um mercado comum, que implica numa integração maior entre as economias e regras de comércio interno e externo, além de englobar a passagem de mercadorias, pessoas e capital entre esses países de forma livre. O estágio máximo de ligação é de união econômica e monetária, que é um mercado comunitário, mas com o diferencial de ter uma moeda comum em circulação nos países que compõem esse grupo.

Esses estágios são baseados nas fases passadas por Bloco Econômicos, mas não são uma ordem obrigatória para sua criação. O que seguiu todos os passos citados foi a União Europeia, mas outros já formados não seguiram necessariamente essa ordem e em todos os passos. O Bloco Econômico Mercosul por exemplo, é classificado como união aduaneira; a União Europeia já atingiu a União Econômica e Monetária. Aliás, esses passos são baseados na formação da União Europeia.

Os Blocos Econômicos existentes no mundo são:

Países ACP; (Associação de países da África, Caribe e Pacífico)

ACP-EU; (Acordo de Cotonou. Um acerto comercial entre a União Europeia) 

AEC; (Associação dos Estados do Caribe)

AELC; (Associação Europeia de Livre Comércio)

ALADI; (Associação Latino-Americana de Integração)

ALALCt; (Associação Latino-Americana de Livre Comércio)

ALBA; (Aliança Bolivariana para as Américas)

ALCA; (Área de Livre Comércio das Américas)

APEC; (Cooperação Econômica da Ásia e do Pacífico)

ASEAN; (Associação de Nações do Sudeste Asiático)

CEFTA; (Acordo Cenro-Europeu de Livre Comércio)

CAFTA-DR; (Comunidade de Livre Comércio entre Estados Unidos Central e República Dominicana)

CAN; (Comunidade Andina de Nações)

CAO; (Comunidade da África Oriental)

CARICOM; (Comunidade do Caribe)

CARIFTAt; (Associação de Livre Comércio do Caribe)

CEA; (Comunidade Econômica Africana)

CEDEAO; (Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental)

CEEA; (Comunidade Econômica Eurasiática)

CEEAC; (Comunidade Econômica dos Estados da África Central)

CEI; (Comunidade dos Estados Independentes)

CEMAC; (Comunidade Econômica e Monetária da Africa Central)

IBAS; (Fórum de Diálogo Índia-Brasil- África do Sul)

COMECOMt; (Conselho para Assistência Econômica Mútua)

COMESA; (Mercado Comum da África Oriental e Austral)

MERCOSUL; (Mercado Comum do Sul)

NAFTA; (Tratado Norte-Americano de Livre Comércio)

OCDE; (Organização para a Cooperação e desenvolvimento Econômico)

OECO; (Organização dos Estados do Caribe Oriental)

SAARC; (Associação Sul- Asiática para a Cooperação Regional)

SADC; (Comunidade para o Desenvolvimento da África Austral)

UA; (União Africana)

UAAA; (União Aduaneira da África Austral)

UE; (União Europeia)

UEMOA; (União Econômica e Monetária dos Oeste Africano) UMA; (União do Magrebe Árabe)

UNASUL; (União de Nações Sul-Americanas)

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